10月3日早上9点,2017-18赛季NBA季前赛继续进行,来自澳大利亚的老牌劲旅悉尼国王队作客威英特智能家居球馆与犹他爵士交手。这是NBA全球化战略的一部分,大洋洲的澳大利亚已成为NBA积极拓展市场的国家,悉尼国王队、墨尔本联队以及布里斯班子弹队在本次季前赛都有被邀请,分别对阵爵士、雷霆太阳。悉尼国王率先出战,他们已是NBL(澳洲国家篮球联盟)球队的代表。

悉尼国王队是NBL的老牌强队,1988年正式成立,是首支连续三年获得NBL联赛冠军的队伍。进入2000年以来,悉尼国王队一直是NBL联盟强队,多次获得NBL冠军,包括在2003-2005年获得三连冠。

球队一直坚持对外拓展,与NBA和中国有着交流联系。2007年悉尼国王队曾访问中国,与姚明领衔的中国国家队比赛,双方打成79-79平,同期悉尼国王队还以90-71战胜东莞新世纪队。近年来,悉尼国王队加大了投入,签下著名教练安德鲁-盖茨和多名澳大利亚国家队员,并且曾引入中国国奥小将刘博,新赛季他们的目标会是再次夺得联赛冠军。

悉尼国王队的主教练是澳大利亚传奇巨星安德鲁-盖茨。盖茨球员时代是世界级明星,司职得分后卫,名气比后来当选NBA状元秀的博古特还要大,相当于澳大利亚的姚明,在澳大利亚家喻户晓,曾多年出任澳大利亚国家队队长,曾担任悉尼奥运会东道主澳大利亚代表团的旗手,也是澳大利亚形象大使之一。他曾效力于华盛顿子弹和马刺,并在1999年随马刺夺得总冠军,2010年入选国际篮联50大巨星和名人堂。盖茨在NBL的成绩更是惊人,2获总冠军,7次当选MVP,15次入选NBL最佳阵容一阵,6次当选澳大利亚年度运动员。他还是奥运会参赛次数的世界记录保持者,曾作为球员参加过五届奥运会,参加了40场奥运比赛,并在2000年悉尼奥运会拿下得分王,是世界篮坛著名的神投手。

转型成为教练后,他每年夏天都会带着一支球队来到中国进行热身比赛,与辽宁、山西、佛山、新世纪等球队都交过手,这支球队不一定是正规军,有时会是由一群在澳大利亚打不上球的球员临时拼凑而成,不过盖茨有办法把他们捏合成一个整体。悉尼国王是他第一次执教NBL级别的队伍,目前他已经展示出了自己的执教能力,球队的成绩有了很大进步。

悉尼国王有多位实力球员坐镇,包括凯文-里奇、特拉维斯-莱斯利、布拉德-纽利、佩里-埃利斯、艾萨克-亨弗里斯。其中最知名的球员当属布拉德-纽利,他是澳大利亚国家队成员,最优秀的澳洲球员之一。2007年被火箭在第54顺位选中,在2007年和2009年代表火箭打过夏季联赛,之后火箭将纽利的签约权送到了湖人,至今还没有登录NBA。他曾三次参加奥运会,三次参加国际篮联世锦赛。2015-2016赛季效力于西班牙联赛大加那利俱乐部,帮助球队在欧洲杯中取得第三名的好成绩,场均可以得到8.5分,他打法硬朗,对内线的突破很是犀利,并且可以组织球队进攻,是球队的助攻王,突破分球威胁极大。

球队还有现任印度男篮的队长阿姆里特-辛格,他是第一位登录澳洲联赛的印度球员。辛格拥有213的身高,臂展达到了恐怖的2.25米,12岁之后才开始接触篮球的他,已经成长为一名优秀的内线球员,被称为印度小姚明,在亚洲范围内,除了中国和伊朗的一些优秀内线球员,他已经是为数不多的几位出色内线之一了。在之前的亚洲男篮挑战赛上,他一人面对陶汉林、胡金秋和邹雨宸组成的内线盖帽,可以说统治了内线。

悉尼国王队此次出战有着重要的意义,他们是代表NBL首次踏上美国土地挑战NBA球队,也是澳大利亚球队首次参加正式的NBA季前赛。澳洲的NBL联赛即将来到40周年,在这个特殊的节点,悉尼国王队作为NBL的老牌劲旅,代表NBL走向更广阔的舞台,必将带动NBL的继续发展,并有着深远的影响。

澳大利亚有多名球员在NBA效力,悉尼国王队本次的对手犹他爵士更是拥有乔-因戈尔斯和丹特-埃克萨姆两名澳大利亚球员。对于这场比赛,球员们都非常兴奋,因戈尔斯表示“对于每个参与到这场比赛中的人而言,这都是令人兴奋的一天。很明显这场比赛对于双方而言都很棒,我们可以备战新赛季,这些家伙可以有机会在我们的球馆打球,希望他们未来还能再来。”埃克萨姆认为这场比赛很重要,“不仅仅是对悉尼国王而言,对于澳大利亚篮球也很重要,”埃克萨姆说,“他们有机会证明自己的能力,所以希望这能帮澳大利亚篮球向前迈进一大步。”博古特也对此次季前赛发表了看法,他说:“这很棒,这是NBL联赛进步的标准,欧洲球队和中国球队都跟NBA球队交手过了,现在该NBL球队了。考虑到澳洲球员在NBA的人数我觉得做这个决定不太需要思考,这将能很好检验澳洲联赛的成色。”

悉尼国王除了有多位成名战将,上赛季还曾签下中国篮坛新星刘博,国奥小将上赛季成为第一位征战NBL联赛的中国球员。年仅21岁的刘博来自深圳马可波罗队,身高207,司职大前锋,作为前国青主力,多次在国际大赛中有着出色发挥,曾在2012年世青赛与周琦搭档内线,表现非常出色,帮助中国队拿下第七名,追平了国家队在世界大赛上的最好成绩。2015-16赛季代表深圳完成了CBA首秀,之后加盟澳大利亚墨尔本老虎队,打出了不错的表现。2016年8月,刘博拿到了悉尼国王队的合同,也因此成为加盟澳洲顶级联赛的首位中国球员。

与悉尼国王队的一年合同结束后,刘博本赛季加盟了北京北控篮球俱乐部。刘博上赛季的加盟,对于推动NBL联赛的海外发展有着积极的作用,上赛季开始,NBL联赛已经在中国国内全程网络直播,NBL联盟现任总经理杰里米-罗立格很看好与中国方面的各项合作,悉尼国王队与中国联赛球队及中国男篮都有过交手,球队期待能收获更多中国球迷的关注。随着FIBA关于亚洲和大洋洲合并的规则变化,所有亚篮联成员国的球员,登陆NBL联盟都将摆脱外援规则的限制,相信今后会有更多的中国运动员登陆NBL联盟。

随着NBA海外政策的推进,过去20余年将季前赛、常规赛带到了世界各地。大洋洲之前还没有推广,今年澳大利亚成为了联盟积极拓展市场的国家,先是邀请悉尼国王等球队征战季前赛,这是联盟拓展澳大利亚的一块敲门砖,接下来联盟会考虑将季前赛搬到澳大利亚。这些年澳大利亚天才球员不断涌进NBA,博古特和西蒙斯更是贵为选秀状元,新赛季西蒙斯的出战将进一步在澳大利亚掀起NBA热潮,相信NBA在澳大利亚举办季前赛必定会很快到来。

以色列的法海马卡比也将征战季前赛,他们会与爵士、步行者开拓者对阵。同样,广州龙狮在季前赛会挑战华盛顿奇才,上海大鲨鱼时隔一年再战休斯顿火箭,新赛季的季前赛有众多国家的球队加入,联盟正在不断扩大海外的版图。另外2017年NBA中国赛的参赛球队正式敲定为勇士森林狼,这是自2004年NBA在中国举办季前赛以来第11次派遣球队参赛。NBA海外赛是拓展世界市场的重要手段,NBA在过去20余年将季前赛、常规赛带到了北美、亚洲、欧洲和南美,很快会来到大洋洲,非洲会是联盟的下一步计划。NBA国际化发展已经进入轨道,未来定会逐步发展壮大。(立春)

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